Monthly Archives: Νοέμβριος 2013

The Guardian: Academics back students in protests against economics teaching

Academics back students in protests against economics teaching

Professors argue in letter to the Guardian against ‘dogmatic intellectual commitment’ to ‘orthodoxy and against diversity’
Unemployed Men During the Great Depression

Unemployed men in the 1930s. ‘Students can complete an economics degree without learning about the Great Depression.’ Photograph: Mark Benedict Barry/Corbis

A prominent group of academic economists have backed student protests against neo-classical economics teaching, increasing the pressure on top universities to reform courses that critics argue are dominated by free market theories that ignore the impact of financial crises.

The academics from some of the UK’s most prestigious institutions, including Cambridge and Leeds universities, said students were being short-changed by their courses, and they accused higher education funding bodies of being a barrier to reforms.

In a startling attack on the agencies that provide teaching and research grants, they said an «intellectual monoculture» is reinforced by a system of state funding based on journal rankings «that are heavily biased in favour of orthodoxy and against intellectual diversity».

The academics said in a letter to the Guardian that a «dogmatic intellectual commitment» to teaching theories based on rational consumers and workers with unlimited wants «contrasts sharply with the openness of teaching in other social sciences, which routinely present competing paradigms».

They said: «Students can now complete a degree in economics without having been exposed to the theories of Keynes, Marx or Minsky, and without having learned about the Great Depression.»

The attack follows protests at Manchester University. Students there, who formed the Post Crash Economics Society, said their courses did little to explain why economists failed to warn about the financial crisis and had too heavy a focus on training students for City jobs.

Earlier this month an international group of economists, backed by the New York-based Institute for New Economic Thinking, pledged to overhaul the economics curriculum and offer universities an alternative course.

At a conference hosted by the Treasury at its London offices, they pledged to have a first-year course ready to teach for the 2014-15 academic year that will include economic history and a broader range of competing theories.

The debate over the future of economics teaching follows several years of debate about the role of academics, especially in the US, in providing the intellectual underpinning for the borrowing and trading binge ahead of the 2008 crash.

Levels of private borrowing reached record levels in many countries and trades in exotic derivatives, often funded with debt instruments, soared to a point where few bank executives understood their exposure in the event of a credit crunch.

Many economists, including the 2013 Nobel prize winner Robert Shiller, have argued that mainstream economics wrongly teaches theories based on maintaining openly competitive markets and that well-informed buyers and sellers eliminate the risk of asset prices rising beyond a sustainable level for a prolonged period.

The academics, led by Professor Engelbert Stockhammer of Kingston University, said: «We understand students’ frustration with the way that economics is taught in most institutions in the UK.

«There exists a vibrant community of pluralist economists in the UK and elsewhere, but these academics have been marginalised within the profession. The shortcomings in the way economics is taught are directly related to an intellectual monoculture, which is reinforced by a system of public university funding (the Research Excellence Framework and previously the Research Assessment Exercise) based on journal rankings that are heavily biased in favour of orthodoxy and against intellectual diversity,» they said.

 

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3oσυνέδριο της

Επιστημονικής Εταιρείας Πολιτικής Οικονομίας

 

Μετάθεση της ημερομηνίας διεξαγωγής του Συνεδρίου

 

Λόγω της συνεχιζόμενης απεργίας των διοικητικών υπαλλήλων του Πανεπιστημίου Πατρών, η διεξαγωγή του 3ου Συνεδρίου της ΕΕΠΟ μετατίθεται για τις 14-15 Ιανουαρίου 2014.

Για το λόγο αυτό, αλλά και γιατί εξακολουθούν να υποβάλλονται προτάσεις εισηγήσεων, παρατείνεται η προθεσμία για την υποβολή προτάσεων έως τις 30 Νοεμβρίου 2013.

Τα πλήρη κείμενα των εισηγήσεων θα πρέπει να σταλούν στην οργανωτική επιτροπή μέχρι τις 12 Ιανουαρίου 2014 για να αναρτηθούν στην ιστοσελίδα του συνεδρίου.

Οι προτάσεις για εισηγήσεις και τα πλήρη κείμενα πρέπει να αποσταλούν στον Γ. Οικονομάκη (Τμήμα Διοίκησης Επιχειρήσεων, Πανεπιστήμιο Πατρών) στην ηλεκτρονική διεύθυνση: economak@otenet.gr.

 

Βίντεο

Συνέντευξη του Anwar Shaikh στην ΕΤ3 (27/06/2012)

Ο διάσημος καθηγητής Πολιτικής Οικονομίας του πανεπιστημίου New School της Νέας Υόρκης μιλάει στην ΕΤ3 για την παγκόσμια οικονομική κρίση, τις προοπτικές ανάκαμψης και τη θέση της Ελλάδας σε αυτήν.

Πηγή: https://sites.google.com/a/newschool.edu/anwar-shaikh/

Σύντομος σύνδεσμος: http://wp.me/p3Tjfc-2i

Άρθρο στην Humanite που αναφέρεται στον έλεγχο της οικονομικής σκέψης στην Γαλλία και σε σχετική ανακοίνωση της Γαλλικής Εταιρείας Πολιτικής Οικονομίας

 

 

Social-Eco – le 29 Octobre 2013

Economie

http://www.humanite.fr/social-eco/la-pensee-economique-sous-controle-en-france-552072

La pensée économique sous contrôle en France

L’Association française d’économie politique (Afep) alerte sur la mainmise de plus en plus forte des tenants de la pensée économique néolibérale dans plusieurs lieux du savoir.

Il y a quatre-vingts ans, l’écrivain communiste Paul Nizan alertait, dans son célèbre pamphlet les Chiens de garde, sur la sclérose organisée de la pensée politique alors dominée par quelques philosophes à la solde de la bourgeoisie de l’époque. Plus récemment dans un film éponyme, les médias dominants où s’empilent de plateaux en plateaux les penseurs omniscients de notre siècle sont ciblés pour des raisons similaires. Aujourd’hui, l’Association française d’économie politique (Afep, à ne pas confondre, bien sûr, avec l’Association française des entreprises privées) observe la même tendance dans le secteur de la science économique et tout particulièrement au sein de l’université. Ainsi, le 15 octobre dernier, Benjamin Coriat, membre du collectif des Économistes atterrés, rappelait sur les ondes de France Culture un fait inquiétant : « Depuis 2005, sur 120 recrutements de professeurs d’économie à l’université, 6 seulement sont issus des courants de la pensée hétérodoxe. » Soit moins de 5 % des professeurs recrutés.

Un recensement établi par l’Afep, courant de 2000 à 2011, confirme le chiffre : la méthodologie et les thèmes de recherche de ces nouveaux professeurs sont dans 84,2 % des cas dédiés au courant dominant. « Institutionnalistes, conventionnalistes, régulationnistes, marxistes, autrichiens… toutes ces pensées hétérodoxes, qui sont loin d’être des pensées à la marge, ne sont pas ou peu représentées à l’université, s’indigne André Orléan, président de l’association. Pour faire de l’économie, il faut des débats ; or, aujourd’hui, le modèle de pensée américain est devenu l’unique norme ! »

De fait, les futurs doctorants en sciences économiques s’intéressent de moins en moins aux autres formes de pensée, sachant qu’au bout de la chaîne les postes seront attribués aux seuls défenseurs de la pensée dominante. Un exemple type et très symbolique de la situation : la mission confiée, fin juillet, par le ministère de l’Enseignement supérieur à Pierre-Cyrille Hautcœur, président de l’Ehess. « Il s’agissait justement d’analyser la situation ambiguë de la science économique, reprend André Orléan, le seul problème, c’est que, parmi les 10 membres de cette mission, aucun ne représente un courant hétérodoxe ! » Et la vague néolibérale de déborder aussi dans la cité, comme le rappelle le président de l’Afep, inquiet de la tonalité que prendra la future Cité de l’économie et de la monnaie, musée permanent, entièrement piloté par la Banque de France. « Si ce musée doit s’inspirer de l’exposition “Krach, boom, mue” proposée récemment à la Cité des sciences et de l’industrie de la Villette, ce qui semble être le cas, alors il y a peu de chance pour que les pensées hétérodoxes soient représentées. » explique André Orléan. En effet, cette exposition est partie de l’idée qu’il est possible de proposer une description neutre des mécanismes économiques, c’est-à-dire dans la droite ligne du « mainstream » américain.

Stéphane Aubouard

 

Και μία απόδοση του κειμένου στα Αγγλικά:

Manufacturing consent: Economic thought control in France

From time to time, the question is understandably posed, why if austerity and neo-liberal policies are so patently failing in Europe, has there not been more of a challenge to them.

Well one simple answer lies with economists, the experts who ought to know if the policies of cuts, deregulation, privatisation and so on, are working, and identifying alternatives that may be more effective in restoring growth, generating wealth, tackling unemployment, poverty, debt etc.

According to Benjamin Coriat, a member of the group of the campaigning Économistes Atterrés, (Economists Aghast), among the 120 professors of economics hired by French universities since 2005, only six could be identified with heterodox thought, that’s less than 5 %.

A survey, covering the period 2000 to 2011, by the Association française d’économie politique (French Association of Political Economy or Afep)  confirms this. It found that the methodology and research topics of the new professors were in 84% of cases dedicated to mainstream economic thought.

Institutionalists, conventionalists, regulationists, Austrians, Marxists, all these heterodox schools of thought, which are far from being at the margin of economics, are either not at all represented, or at least under-represented in universities,’ says André Orleans, president of the association. ‘Economics requires debate, yet today the American model of thinking has became the sole standard!’

What’s more, future PhD students in economics are  less and less interested in strains of economics that clash with today’s orthodoxies, because they know that at the end of the day jobs will be assigned only to defenders of the dominant thought.

Despite having largely succumbed to the laissez faire orthodoxy promoted by the European Commission and Europe’s self-serving elites, a move that has led to Francois Hollande becoming the most unpopular French President in history the current Socialist Government at least seems to have noticed this heavy bias towards these policies in French universities.

This summer the Ministry of Higher Education tasked the École des Hautes Etudes en Sciences Sociales (School for Advanced Studies in the Social Sciences or EHESS) to investigate. Something applauded by Orleans, who, however, points out. ‘The only problem is that, among the 10 members of the taskforce, none represents the heterodox point of view!”